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一年四季兒童常見的病毒感染

成人體內對大多數的病毒已產生抗體,所以病毒感染在成人感染症中比較不受重視。兒童就不一樣了,免疫系統不夠成熟,加上身體接觸病毒的種類和次數不足,免疫系統無法在身體遭受病毒感染時迅速製造抗體消滅病毒,因此病毒感染成為兒童生病最主要的元兇。

病毒活性的高低和氣候有明顯的關連,所以一年中每個季節流行的病毒種類有很大的差異。大多數的病毒喜歡乾、冷的環境,寒冷、乾燥的冬天是病毒活性最強的季節,也是兒童最常到小兒急診室的季節。

病毒感染

圖片說明容易造成兒童生病的病毒在不同季節的流行趨勢。基本上所有病毒在每個季節都會存在,也都有可能感染兒童,圖片中季節旁邊的文字方塊表示該季節較常流行的病毒,其中「字體較大且有底線」的病毒,是該季節主要盛行的病毒種類。

除了腸病毒主要在夏天盛行外,冬天是各種病毒活性最強的時刻。不管是會造成呼吸道症狀 (咳嗽、流鼻水、喉嚨痛等) 的腺病毒和流感病毒,還是會造成腸胃道症狀 (嘔吐、腹痛、腹瀉等) 的輪狀病毒和諾羅病毒,都容易在冬天爆發流行,特別是流感病毒,可以說是冬季病毒的王者,感染人數和疾病嚴重程度皆遠超越其他病毒。

到了春天,流感、輪狀、諾羅病毒疫情會漸漸趨於緩和,此時腺病毒依然持續盛行,直到夏天中期後疫情才會逐漸結束。春天是腸病毒崛起的季節,大約在三月中旬後就可以發現罹患腸病毒的兒童人數慢慢增加,但疫情溫和。

炎熱的夏天是腸病毒活性最強但其他病毒活性最弱的季節,若說冬天的王者是流感病毒,夏天的霸主非腸病毒莫屬。除了在早夏還有些許腺病毒的疫情,整個夏天幾乎是腸病毒的天下。

氣候轉涼的秋天,可以說是整年中病毒活動最和緩的一段時間,也是小兒急診室的醫護人員唯一可以稍微喘息的季節,雖然 9~10 月會有一波小型腸病毒疫情,跟 5~6 月的高峰相比,規模小的多。此時流感病毒和諾羅病毒活動頻率逐漸增加,但仍不會爆發疫情。

接著就是病毒活躍的冬天,各種疫情爆發,小孩生病、父母憂心、兒科急診爆滿是此時最佳的寫照。

病毒感染是造成兒童生病最主要的兇手,許多較嚴重的併發症,如肺炎、中耳炎、鼻竇炎、敗血症等,多數起因於病毒感染。知道每一個季節病毒流行的趨勢,可以適時採取預防手段 (接種疫苗、戴口罩、多洗手等),減少孩子生病的機率。

同時刊載於Dr. E小兒急診室日誌

【撰文/中國醫藥大學兒童醫院 兒童急診科主任 謝宗學醫師】


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