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惱人的青春期

青春期

傳宗接代是每個物種不變的宿命,身為萬物之靈的人類當然也不例外。青春期的開始也宣告著您的小孩已經要 ”轉大人”了。然而,男孩與女孩在青春期上的表現是有所不同的。女孩子青春期是以乳房發育為表徵,而且常常開始時兩側是不對稱的,這時會伴隨著身高快速成長,約半年至一年後會長陰毛,而二年至二年半胸部發育後會有初經來潮。男生則以睪丸變大為青春期開始的表微。一般而言,臺灣女性約在8-13歲間、男性約在9-14歲間進入青春期,而影響成人身高很重要的一個因素便是進入青春期的時間及當時的身高。

愈早進入青春期的兒童會比當時同年齡及性別的小孩要來的高,但最後的成人身高卻是較矮的(如上圖)。隨著經濟的成長、物質生活的改善、西方化的飲食及生活模式,愈來愈多的小孩,尤其是女孩,有着性早熟的趨勢(小於8歲即開始有乳房發育)。過於早熟的性發育除了會使骨齡超前而造成矮小的成人身高外,月經的處理也是一大困擾。性早熟依發生原因可分為中樞性(真性)及周邊性(假性),而前者尤為常見且大部分原因不明。

  • 中樞性(真性) 性早熟: 須先排除腦部方面的病變如腦瘤、腦部外傷、腦部感染如腦膜炎、腦炎或腦部化膿、或其他腦部問題。若為原因不明者可以用柳普林(Leuprolide depot),28天打一劑,至少治療 2-3年來改善成人身高。
  • 周邊性(假性) 性早熟: 需找出病因予以治療 (如先天性腎上腺增生症、腎上腺腫瘤、卵巢囊腫或腫瘤、睪丸腫瘤、環境荷爾蒙如塑化劑等能產生性荷爾蒙而促使青春期發育)。

幸而,目前有相當有效的藥物可抑制青春期(中樞性(真性) 性早熟)的發育(柳普林,28天打一劑,至少治療 2-3年 (約1至4年),唯價格稍貴需自費每劑約5000-6000元),不只可延緩月經來潮的時間,抑制骨齡的成熟而對成人身高的增加有所幫助 (治療每年平均約可多2公分之身高),不過,治療效果在個體間差異仍相當大;一般建議女孩於骨齡11歲,男孩於骨齡13歲以前治療較好,至少治療2至3年以上;如身高增加不理想可再加上生長激素治療。

另外,有一類病童的乳房發育是屬於”乳房早期發育”;這類病童的乳房發育通常在2、3歲前就開始,但除了乳房發育外,並無典型女性進入青春期時的身高快速增加,骨齡為正常或稍為超前,性荷爾蒙誘發測試無典型之青春期反應,超音波檢查子宮仍未發育;她們的病程通常較為良性(85%會停止胸部發育甚至乳房會退縮回去),但有少部分病人後來會變成真正的性早熟,故仍需於門診定期追蹤。青春期的發育在個體間差異頗大,而家長對於小孩的發育於態度上也是南轅北轍。唯有真正的去了解正常青春期的發育並正視它,才不致於錯過治療的黃金時期或過度擔心而杞人憂天。

【撰文/中國醫藥大學兒童醫院 小兒遺傳科 王仲興醫師】

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