性行為造成敗血症?
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認識更年期

更年期

簡介

停經的定義為女性月經永久性停止,一般來說發生的平均年齡於51歲。儘管婦女的平均壽命因醫學的進步而大幅增加,停經發生的年齡一般而言仍是固定的。 更年期生理機轉起源於卵巢的退化。因此,更年期的症狀主要與雌激素缺乏有關。另外,雄激素濃度的降低也會發生於更年期的女性,與卵巢與腎上腺的功能降低有關。更年期也會使脂肪堆積而導致肥胖。種種更年期的不適都可能影響年長婦女的生活品質、情緒、人際關係與健康狀態。當年長婦女面臨更年期的困擾時,可以尋求婦科醫師、甚至精神科醫師的協助,家人與朋友的關懷當然也是不可或缺的。

更年期初期症狀

  • 最常見的症狀

熱潮紅、夜汗、甚至會導致失眠與煩躁,其他的症狀如心悸 (心跳加快)、憂鬱不安及關節肌肉疼痛及記憶力減退,這些症 狀可能是體內雌激素減少所造成的直接反應。

  • 泌尿生殖系統方面

停經後,由於泌尿生殖系統上皮及結締組織萎縮,容易引起 泌尿系統感染,發作而引起頻尿、尿急甚至尿失禁。陰道表 皮組織變薄,容易引起乾燥,導致陰道發炎及性交疼痛。

更年期晚期問題

  • 心臟血管系統

停經前的女性很少發生心肌梗塞,停經後少了雌激素的保護 作用,心臟冠狀動脈疾病,如心肌梗塞、腦中風等發生的危 險,則大幅增加。

  • 骨質疏鬆症

骨質流失的速度因人而異,骨質的密度在35 歲達到頂點,以 後則隨年齡的增長而流失。女性在停經後骨質流失加速,易 導致骨質疏鬆症。易引起骨折的危險,如脊椎、腕骨、髖骨 處的骨折。

危險因子

停經發生的年齡一般由遺傳基因決定而不受種族、社會經濟地位或初經年齡影響。或對卵巢有毒害的因子,例如:

  • 吸煙
  • 化療
  • 骨盆腔放射線治療
  • 接受過卵巢手術
  • 早期卵巢功能不全 (Premature ovarian insufficiency) 定義為在40歲前停經,一般來說發生率在1 %的婦女上。導致原因可能是偶發性、毒性物質的暴露、染色體異常或自身免疫疾病所導致。

診斷

停經(postmenopause)的定義為月經停止長達12個月。停經過渡期(menopausal transition)則是負責調控月經周期的賀爾蒙FSH濃度上升造成月經週期紊亂,因此,從女性發覺月經周期改變、不再規則時,這個時間點延伸到月經完全停止來潮的這段期間,稱之為停經過渡期,也就是所謂的更年期。當月經不再來潮之後的日子,便進入了停經後時期(postmenopause)。

  • FSH上升
  • 雌激素與和抑制素(inhibin)減少
  • 抗穆勒氏賀爾蒙(AMH)濃度下降。

症狀

更年期婦女的主要健康問題包括血管不穩定症狀(vasomotor symptoms)、泌尿生殖道萎縮、骨質疏鬆、心血管疾病、癌症、認知功能減退和性的問題。

【撰文/中國醫藥大學附設醫院  婦產部 王耀德醫師 校閱/張穎宜醫師】

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